李鸿章亲自带人来到上海租界 将两江总督抓捕回来

  • 日期:07-18
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  1860年初春,太平军名将李秀成为解除清军对天京的威胁,采取“围魏救赵”之策,摧毁了清军苦心经营的江南大营。随后,李秀成挥师南下,直逼常州。

  常州是两江总督驻地。当时,两江总督叫何桂清。何桂清是一个非常有才华的人,年仅19岁就考中进士(曾国藩27岁才考中进士,左宗棠一辈子都没考中进士)。此后,何桂清在官场上顺风顺水,青云直上,38岁就当了浙江巡抚,41岁就当了两江总督。

  

  41岁的两江总督,是个什么概念?

  历数清朝的两江总督,仅有3人,在担任两江总督时年龄小于41岁。他们分别是康熙朝的章佳·尹继善、乾隆朝的西林觉罗·鄂容安与道光朝的博尔济吉特·琦善。他们都是满洲八旗出身,且是“官二代”,身份相当特殊。何桂清一个来自云南的穷小子,能够在41岁就当上两江总督,简直就是一个奇迹。

  如果何桂清生在和平时期,凭借他的能力,前途一定不可限量,最不济也要进入殿阁大学士之列。可是,何桂清命不好,身处战争年代,就不得不面临战火的考验。

  事实证明,何桂清在这场战火的考验之中,败下阵来。

  

“血路”来。

  薛福成在《近代中国史料丛刊943·庸庵文编》记载如下:

  “绅民耆老数百人,即夕执香赴辕门跪请留常。文经谕之,不散。执鞭之士出拱之,犹不退。何帅(何桂清)怒,遽令开洋枪纵击,死者十九人。”

  何桂清逃离常州后,有如丧家之犬,仓皇逃窜,最后逃到上海,躲进了租界。

  

  常州失陷,清廷震怒。咸丰皇帝对何桂清的表现太失望了,发布上谕斥责他:“闻风先逃,民望何在?该大臣既抵常州,有兵有将,声势自应更壮,何畏葸若此!”咸丰皇帝下旨将何桂清革职查办,押送进京。

  不巧的是,就在这时候,发生了英法联军进攻京师的事件。咸丰皇帝逃到承德避暑山庄,无暇顾及何桂清,让何桂清在上海过了两年逍遥日子。

  转眼到了1862年。那时,咸丰皇帝已在承德避暑山庄病逝,慈禧太后、慈安太后联合恭亲王奕訢发动政变,扳倒了以肃顺为首的顾命八大臣,掌握了实权。随后,新的领导班子就开始收拾何桂清了。

  

  在这之前,江苏巡抚薛焕和浙江巡抚王有龄都是何桂清的人,能够包庇何桂清。现在,江苏巡抚换成了李鸿章,浙江巡抚换成了左宗棠,而两江总督则换成了曾国藩。曾国藩与何桂清早有仇怨,到了不共戴天的地步,于是,何桂清的好日子就结束了。

  不过,何桂清躲在上海租界,按照正常情况来说,不管是曾国藩,还是李鸿章、左宗棠,都没有管辖权。后来,由李鸿章亲自出面,带着恭亲王奕訢的命令前往上海租界,与上海租界巡捕房洽谈。

  李鸿章与外国人的关系很好,又在太平军攻占上海时带兵进入上海,维护上海安全,给外国人留下较好的印象。所以,上海租界允许李鸿章带走何桂清。

  

  何桂清被押送进京,经过大学士六部九卿翰詹科道会议,判了一个“斩立决”。当年,12月21日,何桂清在京师菜市口法场被处斩,弃市,终年46岁。

  【参考资料:《清史稿》《近代中国史料丛刊943·庸庵文编》等】